El impacto de IoMT en el espacio de la salud móvil

El Internet of Medical Things ha adquirido un papel predominante dentro del ecosistema de atención médica móvil. Ha ayudado a los desarrolladores a cerrar las brechas entre pacientes, médicos e instituciones y a impulsar la atención médica conectada.

Desde hace varios años, las tecnologías modernas se han convertido en una herramienta omnipresente en la vida humana. Las aplicaciones, los sitios web, los wearables e innumerables dispositivos con tecnología de la información se han adoptado ampliamente en todas las industrias del mundo. Son los propulsores de procesos más eficientes y la globalización de las operaciones comerciales modernas. Del mismo modo, en la última década también hemos sido testigos del auge de tecnologías emergentes como inteligencia artificial, Robotic Process Automation, y Aprendizaje Automático. Estas tecnologías se han infiltrado en nuestra cotidianidad para modernizar la forma en que los humanos interactúan con nuestro entorno, lo que es particularmente cierto para el sector de la salud. La atención médica ha adoptado rápidamente estas tecnologías y las ha aplicado para avanzar e innovar en la prestación de atención médica. Uno de los propulsores de esta modernización es un universo ilimitado conectado a la web conocido como Internet de las cosas (IoT). Su extensión a la salud, conocida como Internet of Medical Things (IoMT), es el enfoque principal de este artículo.

La tecnología de IoT generalmente se asocia con dispositivos portátiles y rastreadores de actividad física. Aún así, la mayoría de la gente no sabe que ha revolucionado el sector de la salud hasta el punto en que se ha vuelto necesario. IoT se ha convertido en un elemento central en la construcción de una infraestructura conectada de software, sistemas, dispositivos y aplicaciones médicos que permiten una atención médica preventiva centrada en el paciente. Del mismo modo, las tecnologías de IoT también han automatizado los flujos de trabajo hospitalarios, simplificando los trabajos de los médicos y agilizando las operaciones en todo el sector de la salud, desde las empresas farmacéuticas hasta las prácticas privadas. En esa misma nota, consideremos que antes de la pandemia (2019), aproximadamente 36 millones Los pacientes ingresaron en hospitales de EE. UU. por año. A partir de aquí, se hace evidente que las tecnologías de IoT son una bendición para que el sector maneje un tráfico tan elevado de pacientes de manera más eficiente. 

Examinemos el universo de IoT y cómo IoMT, su contraparte de atención médica, ha impactado el espacio de la salud móvil.  

El papel de IoMT en la atención médica móvil

Es muy probable que su interacción de atención médica más reciente haya involucrado algún tipo de dispositivo médico impulsado por TI, como un monitor de presión arterial, un monitor de frecuencia cardíaca, un monitor de glucosa digital o incluso un escáner de resonancia magnética. Según Deloitte, esto no debería sorprenderle; actualmente hay más de 500,000 diferentes tipos de dispositivos médicos disponibles en el sector sanitario. Estos dispositivos pueden venir en forma de wearables (rastreadores de actividad o monitores de glucosa en sangre), dispositivos implantados (marcapasos) y dispositivos estacionarios (dispositivos de monitoreo del hogar), entre otros. La fusión entre dichos dispositivos, aplicaciones, software y sistemas de TI conectados a redes de tecnología sanitaria se conoce como IoMT. Pero antes de profundizar en los entresijos de IoMT, creemos que vale la pena echarle un vistazo a IoT. 

IoT se define comúnmente como el número creciente de dispositivos electrónicos conectados a Internet, o entre sí, y que recopilan, comparten y almacenan datos. Gracias a los chips informáticos modernos y las redes inalámbricas, puede convertir casi cualquier cosa en un dispositivo de IoT. Es por eso que muchos dispositivos caen bajo el paraguas de IoT, desde refrigeradores y bombillas hasta sensores y maquinaria industrial. Cualquiera que sea el caso, estos dispositivos recopilan datos que utilizan tecnología basada en inteligencia artificial para analizar, almacenar y utilizar dichos datos para producir información procesable. Estos sistemas inteligentes se están volviendo comunes en hogares, empresas e industrias, por lo que la cantidad de dispositivos IoT conectados se ha disparado en los últimos años. A finales de 2020, más de 50 billones de dispositivos IoT generaron casi 4.5 zettabytes ese año y probablemente alcanzará un valor de mercado mundial de más de $ 14 billones. 

Originalmente, IoMT era un simple subproducto del cosmos de IoT. Sin embargo, ahora se ha convertido en un valioso aliado para las instituciones de salud en todo el mundo, con casi el 60% de ellas habiendo introducido dispositivos IoMT en sus operaciones diarias. Lo que separa a IoMT de otros ecosistemas de IoT es el matrimonio entre la ola de dispositivos médicos conectados a Internet y los sistemas y software que recopilan datos de esos dispositivos. En otras palabras, IoMT crea un vínculo duradero entre las partes interesadas, los datos, los procesos y los dispositivos. Este vínculo impulsa la prestación de atención médica y mejora los resultados de los pacientes sin aumentar la carga de trabajo ni agregar presión al sistema de atención médica. Cuando agregamos aplicaciones de atención médica a la combinación, transferimos esas relaciones al ámbito móvil. Esto permite el acceso remoto a los datos del paciente, monitoreo de datos de dispositivos en tiempo real, servicios de telesalud, consultas, educación y más. 

Todo esto con el toque de un dedo. De esta manera, la fusión de IoMT y la atención médica móvil se ha vuelto decisiva para el futuro de los servicios médicos. Sin embargo, debe tener en cuenta que los numerosos puntos de datos generados a partir de los dispositivos de IoMT no tendrán ningún impacto en los procesos de prestación de atención médica a menos que puedan procesarse de manera eficiente y convertirse en información procesable. La medida en que el mercado de IoMT sigue creciendo y afecta la prestación médica depende de la recopilación, interpretación y aplicación continuas de datos. Aún así, el mundo sigue siendo testigo de un crecimiento en el mercado de la salud de IoT. De acuerdo a Frost & Sullivan, cerró 2016 con un valor estimado de $ 22,5 mil millones y se espera que alcance $ 72,02 mil millones para fines de 2021. Estas cifras significan una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) estimada de 26,2% en solo cinco años. No hace falta decir que IoMT ha revolucionado la industria de la salud móvil. 

Ha dado alcance a las relaciones entre las partes interesadas y ha mejorado las formas en que se brinda la atención médica. Del mismo modo, las tecnologías de IoMT ayudan a mantener a los pacientes y médicos conectados a través del monitoreo remoto y la telesalud. También ayudan a los hospitales a realizar un seguimiento del personal y los pacientes y a reducir la ineficiencia y los errores en el diagnóstico, los tratamientos y las prácticas institucionales. En este último punto, la IA y el aprendizaje profundo han sido beneficiosos para reducir errores en el diagnóstico de enfermedades, optimizar el manejo de enfermedades y procesar la big data proporcionada por aplicaciones de atención médica y dispositivos de IoMT. 

Por último, los dispositivos de IoMT también pueden facilitar la automatización del flujo de trabajo de la atención al paciente, la gestión de enfermedades crónicas, la selección de datos y el análisis. Incluso pueden optimizar los procesos de fabricación de medicamentos, lo que resulta en precios más bajos de los medicamentos y un mejor control de calidad para la industria farmacéutica. Veamos algunos de estos beneficios con más detalle.

Beneficios de IoMT en la atención médica móvil

1. Informes y supervisión remotos de estados de salud

Uno de los beneficios más importantes que ha aportado IoMT al sector sanitario es la habilitación de la asistencia médica remota. Los dispositivos de IoMT a menudo se adjuntan al cuerpo de un paciente para recopilar o almacenar datos, tomar lecturas y observar patrones de comportamiento. Estos datos se comparten y, posteriormente, se leen e interpretan para generar vías de tratamiento y diagnósticos. Los dispositivos de IoMT pueden ayudar a los médicos a rastrear y monitorear las condiciones de salud de los pacientes sin convocarlos para una cita en persona cuando están conectados a una aplicación o software. 

Por lo general, los dispositivos de IoMT para monitoreo remoto son simples relojes inteligentes o parches que recopilan y transfieren datos de salud relacionados con la presión arterial, la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno y glucosa en sangre, el peso, la temperatura, los niveles de actividad y los electrocardiogramas. Sin embargo, dispositivos más avanzados, como Qardio o Gut Feeling, van más allá de los informes básicos y profundice en la condición específica de un paciente. Estas funcionalidades son beneficiosas para los pacientes ancianos o vulnerables porque envían constantemente información de salud en tiempo real a los médicos. Ellos, a su vez, pueden evaluar mejor la evolución de la salud, los signos vitales y las enfermedades de sus pacientes, reducir las visitas en persona y capacitar a sus pacientes para que administren su salud desde el hogar. Además, el monitoreo en tiempo real a través de dispositivos IoMT puede salvar vidas en emergencias médicas como ataques cardíacos, asma o diabetes, por nombrar algunos. 

Los hdesarrolladores de apps para la salud innovadores a menudo crean aplicaciones que se conectan con estos dispositivos de IoMT y permiten que tanto los pacientes como los médicos observen, registren y manipulen de forma remota la información enviada por el dispositivo. Los datos de los pacientes también se pueden almacenar en la nube y compartir de forma segura con partes autorizadas, como compañías farmacéuticas para investigación de medicamentos o compañías de seguros, que pueden desempeñar un papel en la atención del paciente. Como resultado, los dispositivos de IoMT son cada vez más valiosos para agilizar los procesos de prestación de atención médica y liberar cargas de trabajo para todas las partes interesadas. En este punto, Vivify Health, una empresa que permite la monitorización remota de pacientes, realizó un ensayo clínico que reforzó los beneficios de IoMT. Los pacientes recibieron una tableta personalizada con una aplicación conectada a un dispositivo IoMT habilitado para Bluetooth para monitorear su salud de forma remota. El ensayo concluyó con una reducción de los reingresos hospitalarios de 65% entre pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva. 

2. Reducción de costos

IoMT puede ayudar enormemente a reducir los costos de atención médica al tiempo que mejora su efectividad y alcance, gracias a que está impulsado por la evolución constante de las tecnologías impulsadas por la inteligencia artificial. Dado que estas tecnologías solo se vuelven mejores y más rápidas, los dispositivos de IoMT impulsados ​​por inteligencia artificial se están volviendo cada vez más valiosos para reducir los costos para todas las partes interesadas y mejorar las ineficiencias operativas. De hecho, Goldman Sachs predijo que IoMT podría ahorrarle a la industria de la salud cerca de $300 billones cada año, lo que es un testimonio de las capacidades de ahorro de costos de esta tecnología. 

El uso de soluciones de IoMT y dispositivos y aplicaciones médicos conectados en todo el sistema de atención médica, desde hospitales y consultorios privados hasta compañías farmacéuticas y de seguros, permite que las instituciones y los usuarios accedan y brinden servicios de manera más rápida y remota. Esto significa menos controles de rutina innecesarios, menos hospitalizaciones y readmisiones o más breves, protocolos de análisis de laboratorio y reclamaciones de seguros más rápidos e investigación médica más eficiente. Además, gracias a la recopilación eficiente de datos médicos, los planes de tratamiento pasaron de reactivos a proactivos, impulsados ​​digitalmente, personalizados y más valiosos. 

Como resultado, los pacientes y los médicos pueden recopilar datos individuales de estos dispositivos, acceder a esa información utilizando sus teléfonos inteligentes y adaptar protocolos de tratamiento específicos. Pueden ayudar a reducir los costos de atención médica al reducir los reingresos hospitalarios, reducir la falta de adherencia a los medicamentos y mejorar la calidad de vida. Sin la necesidad de consultas en persona, todo esto se traduce en un tráfico hospitalario reducido, menos carga de trabajo y no es necesario contratar personal adicional o realizar modificaciones estructurales para hacer frente a la alta rotación de pacientes. 

En última instancia, IoMT ayuda a la industria de la salud a capitalizar las innumerables posibilidades que presentan las tecnologías modernas. La capacidad de conectar pacientes, médicos y otros proveedores permite centrarse en el paciente y hace que todo el sistema sea más productivo y rentable.

3. Conectividad e interoperabilidad mejoradas

Podría decirse que uno de los mayores desafíos, cuando se implementa correctamente, la interoperabilidad también puede ser una de las mayores ventajas de IoMT. Con la ayuda de soluciones móviles, los dispositivos de IoMT pueden automatizar los flujos de trabajo de atención al paciente al tiempo que hacen que el sistema de salud se convierta en una industria interconectada de próxima generación. Además, la introducción de dispositivos IoMT en el sistema ha permitido el intercambio instantáneo de información, la comunicación de máquina a máquina y el movimiento de datos sin interrupciones entre instituciones. Esto ha transformado el sector de la salud en una red interconectada de información médica. En consecuencia, IoMT crea un camino hacia la construcción de una configuración de atención médica unificada impulsada por la tecnología para compartir datos clínicos, hallazgos, avances en investigación, comportamientos y patrones de enfermedades y descubrimientos de medicamentos con los estándares y marcos adecuados. 

Además, las soluciones de movilidad y IoMT pueden crear un marco de gobierno centralizado que puede mejorar significativamente la integridad de los datos dentro del sistema de salud cuando se superan los problemas de compatibilidad y conectividad. También puede reducir los costos al ayudar a optimizar los recursos y mejorar la colaboración y la planificación entre las partes interesadas. De esta manera, las asociaciones entre industrias impulsadas por dispositivos de IoMT pueden cerrar las brechas entre las instituciones y los usuarios, abriendo así vías de comunicación que agregan valor clínico, operativo y monetario al sistema.

 

4. Diversidad de datos

Gracias a IoMT, hay una gran cantidad de datos médicos disponibles todos los días, en cualquier lugar y en cualquier momento. Estos conjuntos de datos son tan grandes que sería imposible analizarlos y usarlos sin IoT, aplicaciones móviles y herramientas impulsadas por IA. Afortunadamente, a través de aplicaciones móviles y web, los dispositivos de IoMT leen y envían constantemente información en tiempo real a los médicos que pueden usar esos datos no solo para proporcionar vías de tratamiento, sino también para enriquecer la investigación médica. IoMT también es una mina de oro para Big Data recopilada a través de dispositivos portátiles y sensores y traducidos a registros médicos electrónicos (EHR) y otros datos médicos digitales. Las partes interesadas pueden utilizar estos datos para obtener análisis de salud vitales y generar conocimientos basados ​​en datos. El uso de estos conjuntos de datos puede ser extremadamente valioso para médicos, compañías farmacéuticas, aseguradoras e instituciones médicas. Pueden aprovechar sus procesos operativos, acelerar la toma de decisiones y brindar atención médica menos propensa a errores. 

Además, las aplicaciones móviles ofrecen otras capacidades de captura de datos, como comentarios de los usuarios de aplicaciones de atención médica, datos biométricos, resultados de encuestas, gamificación e información personal recopilada, analizada y utilizada para respaldar decisiones médicas y mejorar los resultados de salud. 

5. Enriquecer la investigación médica y farmacéutica

Los datos derivados de los dispositivos de IoMT son vitales para fines de investigación médica y farmacéutica. Las enormes cantidades de datos que estos dispositivos recopilan y analizan sobre las enfermedades de los pacientes y las condiciones generales de salud, que hubieran tardado años en recopilarse manualmente, ahora se recopilan en minutos. Estas funciones de recopilación de datos no solo ponen a disposición de los investigadores una amplia variedad de datos médicos, sino que también permiten el seguimiento de ensayos clínicos en tiempo real. De esta forma, los científicos ya no tienen que esperar meses para observar los resultados de los ensayos. Ahora pueden observar los efectos secundarios y otros cambios de salud a medida que ocurren y reaccionar en consecuencia, ahorrando tiempo y recursos que son extremadamente valiosos para las empresas farmacéuticas.

Además, pueden recopilar comentarios analíticos de los dispositivos de IoMT, como reacciones adversas, y agregarlos a sus ensayos clínicos en tiempo real. Esta retroalimentación puede ayudar a ofrecer pruebas más breves y efectivas que son menos propensas a errores y producen resultados más valiosos. Los dispositivos de IoMT también facilitan el intercambio de datos móviles entre grupos de investigación, médicos, empresas farmacéuticas y otras organizaciones sanitarias. Como resultado, los descubrimientos y los datos sobre enfermedades y medicamentos están disponibles para una amplia gama de grupos médicos que pueden usarlos para tomar decisiones más informadas. Por lo tanto, IoMT tiene un impacto significativo en la investigación médica y, a medida que las tecnologías sigan evolucionando, la industria verá la introducción de mejores avances médicos. 

Desafíos de IoMT

Seguridad y privacidad de los datos

Al igual que con cualquier campo que maneja información confidencial, la privacidad y seguridad de los datos se encuentran entre las preocupaciones más importantes que plantea IoMT. La protección de datos es un problema generalizado en el área médica, y su relevancia solo sigue creciendo a medida que crece la cantidad de dispositivos conectados. Podemos ver que esta preocupación está bien fundada cuando miramos los 600 robos de información médica que ocurrieron el año pasado, y que aumentaron un 55% desde 2019. 

Aún así, el intercambio de datos es inherente a IoMT y es un aspecto inevitable de la interconectividad que proporciona. Compartir datos de pacientes, especialmente cuando se hace a través de redes inalámbricas, aumenta significativamente las vulnerabilidades dentro del sistema. Y, dado que los pacientes utilizan dispositivos IoMT en sus hogares en la mayoría de los casos, a menudo están conectados a redes móviles o Wi-Fi domésticas. A medida que esa información se transmite de un lado a otro entre el hospital y el paciente, se vuelve más propensa a infracciones y compromete la privacidad de los pacientes y las instituciones. Además, los pacientes, y a menudo los médicos, utilizan sus teléfonos inteligentes para conectarse a dispositivos de IoMT, por lo que los dispositivos pueden ser robados o extraviados, lo que expone los datos almacenados en su interior. 

Todos estos factores crean desafíos dentro del universo de IoMT que pueden obstaculizar su adopción mundial. Aún así, regulaciones como HIPAA tienen como objetivo proporcionar cierta seguridad en relación con el intercambio de datos médicos y regular algunos de los desafíos provocados por la introducción de IoMT en el espacio médico. Sin embargo, no es probable que las amenazas a la ciberseguridad se eliminen por completo, al menos no pronto, por lo que las instituciones deben establecer protocolos de seguridad para minimizar sus riesgos. Deben adoptar un enfoque proactivo para abordar los problemas de seguridad e implementar procesos de "seguridad por diseño" donde los dispositivos y las soluciones móviles se diseñan con la seguridad como parte integral de cada paso. Además, el uso de herramientas impulsadas por IA puede ayudar a los desarrolladores y las instituciones médicas a anticipar y neutralizar las amenazas.   

Sobrecarga de datos

Como se mencionó anteriormente, los dispositivos de IoMT son una fuente de datos ilimitados, lo cual es bueno pero puede ser contraproducente cuando dichos datos no están organizados y analizados para producir información procesable. Un estudio muestra que los datos de atención médica experimentarán una tasa de crecimiento anual compuesta del 36% hasta 2025. El resultado es una sobrecarga de datos que puede afectar la forma en que operan las instituciones y poner en peligro la precisión de su proceso de toma de decisiones. Y, dado que cada día se presenta un número cada vez mayor de dispositivos de IoMT, la cantidad de datos disponibles de diferentes fuentes seguirá creciendo. 

El desafío que este crecimiento significa para los médicos es preocupante porque no todos tienen conocimientos de ciencia de datos y la mayoría ni siquiera tienen las herramientas para procesarlos. Muchos hospitales aún no cuentan con la infraestructura de TI para almacenar y administrar los datos entrantes, y las empresas farmacéuticas aún tienen que implementar los protocolos y herramientas adecuados. Las aplicaciones de atención médica pueden recibir e interpretar la mayor parte de la información que recopilan. Aún así, las fuentes más sofisticadas de datos entrantes, como las máquinas de resonancia magnética o los monitores quirúrgicos, requieren capacitación adicional. 

Las organizaciones de atención médica deben anticipar estos desafíos para aprovechar al máximo el universo de IoMT. Las soluciones de análisis de datos impulsadas por IA están ampliamente disponibles y pueden manejar grandes cantidades de datos. Estas herramientas pueden ser ejecutadas automáticamente o por profesionales de datos, lo que puede reducir significativamente la confusión de datos y aprovechar la aplicación de dichos datos para producir resultados clínicos.

Interoperabilidad y conectividad

Como se indicó anteriormente, la interoperabilidad puede ser tanto un beneficio como un desafío. Permite el intercambio e interpretación de datos compartidos y permite la atención médica centrada en el paciente. No obstante, en el sector sanitario, la interoperabilidad es excepcionalmente compleja y requiere una conectividad y comunicación fluidas entre los dispositivos de IoMT y los sistemas de TI establecidos. De manera similar, los flujos de trabajo eficientes y el intercambio de datos entre las partes dependen de un consenso existente de estándares, compatibilidades y protocolos. 

Sin embargo, las barreras actuales obstaculizan estas conexiones que se encuentran principalmente en la falta de un marco de gobernanza integrado central que establezca un punto de referencia en las comunicaciones y el intercambio de datos entre las partes interesadas. Cada hospital o consulta tiene sus estándares y protocolos para el intercambio y el almacenamiento de datos médicos que pueden diferir del resto, lo que dificulta la interoperabilidad. A esto se suma la falta de incentivos para que las instituciones implementen la infraestructura y las prácticas necesarias para estandarizar el sector y permitir la conectividad e interoperabilidad entre los interesados. Por lo tanto, muchos sistemas de salud carecen de las interfaces necesarias y la solidez estructural para compartir datos de manera eficiente y estandarizarlos para promover su uso generalizado.

IoMT: la conclusión

Los dispositivos de IoMT han hecho de la atención médica móvil y la monitorización remota de pacientes una posibilidad para los sistemas de atención médica de todo el mundo. Han ayudado a los desarrolladores y compañías de MedTech a liberar el potencial de las instituciones para llevar la atención médica a un futuro impulsado por la inteligencia artificial. Como resultado, los médicos ahora están capacitados para brindar una excelente atención médica con menos errores y menos carga de trabajo para ellos y las instituciones para las que trabajan. Los pacientes, por su parte, pueden tener un papel más activo en sus tratamientos. Esto aumenta el compromiso y reduce la falta de adherencia a la medicación, mejorando así las posibilidades de resultados exitosos. Además, IoMT ha abierto oportunidades ilimitadas para que el sector de la salud redefina su alcance y llegue a más personas con capacidades de investigación y atención médica mejores y más eficientes. Sin lugar a dudas, el universo de IoMT, junto con las soluciones móviles, ha demostrado ser una fuerza impulsora para convertirse en un sector sanitario interconectado.

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