Cómo Alexa de Amazon está ayudando a transformar la atención médica

Alexa está encontrando su voz (juego de palabras) dentro del ecosistema de atención médica. Está ganando terreno como asistente en varios escenarios de atención médica, lo que la convierte en una herramienta innovadora para brindar atención médica y resultados de salud positivos.

“Hey Siri…”, “Alexa…”, “Hey Google…”, ¿alguno de estos te suena familiar? Estas y más palabras de activación que utilizamos para interactuar con nuestros asistentes digitales se han convertido en algo común en nuestros hogares y lugares de trabajo. Los hemos usado para reproducir música, seleccionar películas, realizar búsquedas en Google, encender o apagar nuestros electrodomésticos e incluso hacer listas de compras. De hecho, se han vuelto tan populares que el mercado de los altavoces inteligentes podría alcanzar la enorme cifra de $23.3 billones para el 2025. Estos asistentes digitales se han vuelto muy útiles, y es probable que incluso haya interactuado con al menos uno de estos dispositivos inteligentes en algún momento de su vida diaria. Pero, ¿los ha utilizado con fines médicos? Bueno, Alexa de Amazon promete convertirse en su nueva herramienta de referencia para sus necesidades médicas. 

Como ya sabrá, o leerá, hemos mencionado la incursión de Amazon en el ecosistema de la atención médica en artículos anteriores. El gigante de Internet es conocido por interrumpir todos los terrenos que pisa, y la atención médica ciertamente no es diferente. En los últimos años, Amazon ha estado metiendo los pies en el fondo de miles de millones de dólares que implica la atención médica y ha impulsado muchas iniciativas orientadas a la atención médica como Amazon Care y Amazon Pharmacy. De hecho, estos esfuerzos parecen estar fuera del alcance del gigante del comercio electrónico. Sin embargo, dado su historial alucinante de disrupción e innovación en los mercados existentes, no podemos decir que estemos sorprendidos en lo más mínimo de que finalmente decidieran probar el agua en la industria de la salud. Y ahora, Amazon ha maravillado el mundo en línea y de la salud con su última empresa: la integración de Alexa con las comunidades de personas mayores y el ecosistema de la atención médica.

Entonces, como desarrolladores experimentados de aplicaciones de atención médica, queríamos crear este artículo completo para resaltar las aplicaciones más innovadoras, únicas y revolucionarias de Alexa de Amazon en el espacio de la atención médica. Vamos a ver.

¿Qué es Alexa?

Alexa de Amazon es un asistente de voz interactivo habilitado para inteligencia artificial que lo sabe todo y que se utiliza en todos los productos tecnológicos de Amazon y en algunos productos que no son propiedad de Amazon, desde parlantes y barras de sonido Echo hasta lámparas y televisores. Ya sea Siri, Cortana o Google, probablemente ya haya interactuado con un asistente de voz de alguna manera, por lo que sabe que, con solo el sonido de su voz, puede ordenarle que realice acciones rápidas por usted. En ese sentido, Alexa de Amazon puede realizar varias tareas en sus dispositivos integrados. Por ejemplo, puede decirle el clima, realizar operaciones matemáticas rápidas, reproducir sus listas de reproducción favoritas, controlar los productos inteligentes de su hogar, si los tiene, e incluso puede hacer bromas. Suena bien, ¿eh? Lo es, pero ¿cómo funciona exactamente? Bueno, cuando le haces una pregunta a Alexa o interactúas con ella de alguna manera, en realidad te estás comunicando con un servicio basado en la nube de Amazon llamado Alexa Voice Service (AVS). A medida que su dispositivo detecta su palabra de activación, que en este caso sería "Alexa ...", envía su solicitud a AVS, donde se procesa, confirma y se le devuelve. De esta manera, AVS de Amazon maneja todo el reconocimiento de voz inteligente y el procesamiento del lenguaje natural necesarios para que el servicio funcione en cualquier dispositivo inteligente con micrófono y altavoz. En otras palabras, este servicio basado en la nube es lo que permite a los fabricantes de dispositivos, como el televisor inteligente Samsung que usa para ver Netflix, integrar las características y funciones de Alexa en sus productos. 

Además, puede comunicarse sin problemas con su asistente de voz con tecnología de Amazon, gracias a las habilidades de Alexa. Alexa tiene diferentes habilidades o aplicaciones que te ayudan a realizar más tareas con Alexa. Por ejemplo, Skills le permite reproducir música, escuchar podcasts, ver películas, pedir comida y mucho, mucho más. Estas habilidades están disponibles por miles en la Tienda de habilidades, donde algunas son gratuitas y otras requieren una suscripción.

Es importante mencionar que todas sus interacciones de Alexa están encriptadas y son seguras a medida que pasan de un servicio en la nube de Amazon a su dispositivo y viceversa. También es importante tener en cuenta que, si bien Alexa es el nombre oficial del asistente de voz de Amazon, puedes cambiarlo a "Echo" o "Amazon" si así lo deseas, una función que resulta útil cuando tu nombre o alguien saber, resulta ser Alexa. Independientemente del nombre que elija, el hecho es que el asistente de voz de Amazon se ha convertido en una herramienta útil para administrar algunas tareas menores y ayudar a los humanos a manejar mejor su tiempo. Estos beneficios, y muchos más, se están transportando a entornos industriales extensos donde las partes interesadas comienzan a darse cuenta de que Alexa es capaz de cosas más importantes y significativas que simplemente encender la música. 

 

Alexa en el espacio de la salud

A estas alturas, está claro que Amazon tiene interés en la industria de la salud. El gigante del comercio electrónico ahora tiene una fuerte presencia en todo lo relacionado con la atención médica, desde Medicare hasta la venta al por mayor farmacéutica y las cadenas de suministro. ¿Estamos sorprendidos? No. Amazon no es solo uno de los minoristas más grandes del mundo; también tiene una de las fuerzas laborales más grandes de EE. UU. y tal vez del mundo. La innovación y la disrupción son parte del paquete cuando eres un gigante en línea, y era solo cuestión de tiempo antes de que la empresa comenzara a crear soluciones novedosas para el cuidado de la salud. Ya han incursionado en la atención médica y ahora es el turno de Alexa. 

El asistente de voz está avanzando a pasos agigantados en las instalaciones de asistencia sanitaria y de vida asistida y se está convirtiendo en una herramienta única para todo el ecosistema. Como dice Liron Torres, director de Alexa Smart Properties, en una entrevista: Estamos entusiasmados de extender las experiencias que los clientes ya aman a las comunidades de personas mayores y los sistemas de atención médica y brindarles a los proveedores nuevas formas de ahorrar tiempo y personalizar la atención para sus pacientes y residentes ".

El año pasado, Amazon aumentó el número de científicos de investigación que trabajan en Alexa. Este equipo de científicos y expertos médicos se centra en áreas específicas relacionadas con la atención médica y trabaja para mejorar e investigar enfermedades como la diabetes, la hipertensión y la obesidad. Los expertos de Amazon pueden aplicar el conocimiento recopilado de esta investigación a Alexa. Y, al usar Interfaces de usuario de voz (VUI), los médicos y los pacientes pueden interactuar con el asistente de voz y aprovechar todos los beneficios que hacen de Alexa la nueva frontera para el cuidado de la salud. Y, dado que son los que permiten las interacciones humanas habladas con las máquinas, todos los asistentes de voz del mercado utilizan las interfaces de usuario de voz. Sin embargo, Amazon es el líder del mercado con el 61%, seguido de Google con un 24%. Estos números destacan el potencial de las funciones y los beneficios de Alexa para llegar a una audiencia más amplia dentro del ecosistema de atención médica. Y, dado que la VUI de Alexa está disponible en más de 100 millones de dispositivos, las posibilidades de acceder a los beneficios del asistente de voz son asombrosas. 

Además, a partir de abril de 2019, Alexa cumple con la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros de Salud (HIPAA). Este importante hito significa que el asistente de voz de Amazon ahora cumple con los requisitos y regulaciones que rigen cómo se transfiere, almacena y recibe la información médica confidencial de un paciente. También significa que Amazon tiene una fuerte ventaja competitiva, especialmente en la industria de la salud, ya que ninguno de los otros asistentes de voz en el mercado ha logrado reclamar el cumplimiento de HIPAA hasta el momento. Como resultado, los dispositivos habilitados para Alexa ahora son aptos para manejar datos confidenciales de pacientes, lo que convierte al asistente de voz en una herramienta innovadora e invaluable para las partes interesadas. Echemos un vistazo a los casos de uso destacados y las formas en que Alexa está transformando la atención médica. 

 

Alexa ayuda a controlar la diabetes

Según el CDC, aproximadamente 470 millones de la población mundial vive con diabetes. Aproximadamente 34 millones de adultos tienen diabetes solo en los EE. UU., Lo que representa aproximadamente el 11% de la población de todo el país. Estos números son un testimonio del hecho de que la diabetes se ha convertido en una carga para los sistemas de salud en todo el mundo y un matiz para la calidad de vida de quienes la padecen. Afortunadamente, las tecnologías modernas y una mejor atención médica han llevado a una mayor conciencia y tratamientos personalizados. No obstante, los pacientes que padecen diabetes deben realizar cambios de comportamiento importantes que impregnan todos los aspectos de sus vidas. Estos cambios no son una tarea fácil, pero gracias a que Alexa se convirtió en un socio valioso en los viajes de los pacientes con diabetes, las modificaciones del estilo de vida ahora son más accesibles y manejables. 

Amazon ha lanzado recientemente nuevas habilidades de Alexa, como MySugr, en Skill Store para leer y almacenar los niveles de azúcar en sangre de los usuarios y las mediciones biológicas de varios dispositivos conectados a Internet. De esta manera, el asistente de voz de Amazon puede vigilar el progreso de la diabetes de un paciente y también puede ayudar a emitir alertas o programar citas médicas cuando sea necesario. Además, también puede compartir instrucciones de hospitales y médicos sobre tratamientos y cumplimiento de la medicación, proporcionar actualizaciones de prescripciones y compartir información del paciente con sus médicos. Sobre este último punto, es importante señalar que Amazon siempre ha sido inflexible en su compromiso de proteger la información de salud personal. Y, como mencionamos anteriormente, Alexa cumple por completo con la HIPAA, un asunto crucial cuando se trata de información médica. 

¿No es suficiente? Bueno, en abril de 2018, Amazon Web Services (AWS) y Merck unieron fuerzas para iniciar el Alexa Diabetes Challenge, una especie de "concurso" que invitaba a los innovadores a presentar conceptos e ideas que explotaran las capacidades de las tecnologías en la nube de Alexa y Amazon. El objetivo del desafío era mejorar la vida, las interacciones con Alexa y la experiencia general de aquellas personas que luchaban contra la diabetes tipo 2. Con un premio de 250.000 dólares, el objetivo principal del Alexa Diabetes Challenge era encontrar las mejores soluciones impulsadas por Alexa para mejorar el estado de ánimo, la salud y la vida de los pacientes con diabetes. Wellpepper conquistó el lugar ganador con su solución llamada Sugarpod, una plataforma clínicamente probada y con tecnología de Alexa para el manejo de la diabetes. De esta manera, al usar Sugarpod, los pacientes pueden interactuar con Alexa para administrar sus planes de tratamiento y monitorear sus niveles de azúcar en sangre, glucosa y progreso general de manera efectiva y rápida. 

La diabetes es una enfermedad crónica que está lejos de ser erradicada por completo. Sin embargo, con soluciones innovadoras como Alexa y su integración con dispositivos conectados a Internet y soluciones de monitoreo, los pacientes ahora pueden manejar sus condiciones mejor y de manera más eficiente, aumentando su esperanza de vida y mejorando sus resultados de salud. 

 

Alexa de Amazon ayuda a las personas mayores

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La comunicación entre los centros para personas mayores y los pacientes y los hospitales o médicos nunca es sencilla. Los hospitales necesitan formas más sencillas de interactuar con los pacientes, mientras que los centros para personas mayores necesitan medios más rápidos para conectar a sus residentes, que a menudo tienen problemas de movilidad, con familiares, personal y médicos. Además, existen innumerables problemas de interoperabilidad, matices geográficos y falta de comprensión entre las partes interesadas que hacen que la vida de las personas mayores sea más difícil de lo que ya es. Afortunadamente, Amazon ha considerado a las personas mayores y sus necesidades particulares y ha implementado dos programas que integran las capacidades de Alexa en los hospitales y también en los centros para personas mayores. Estos programas se ejecutan a través de Alexa Smart Properties, permitiendo que las partes interesadas y las organizaciones controlen dispositivos e integren, creando una especie de “sistema Alexa centralizado” que permite a Alexa manejar tareas específicas. Esta función fue particularmente útil durante la pandemia, ya que permite a los usuarios realizar tareas sin salir o interactuar demasiado con otras personas potencialmente infectadas. 

En este punto, Liron Torres, líder global de Alexa Smart Properties, dijo: "Al principio de la pandemia, los hospitales y las comunidades de personas mayores se acercaron a nosotros y nos pidieron que los ayudáramos a configurar Alexa y Voice en sus comunidades". 

Alexa Smart Properties permite a los administradores de propiedades, propietarios y usuarios implementar dispositivos habilitados para Alexa a una escala mayor de la que vería en hogares u oficinas pequeñas. Usando habilidades específicas, Alexa puede realizar miles de tareas como hacer llamadas, controlar la temperatura de la habitación, la iluminación, las camas automáticas o navegar por Internet. En ese sentido, Alexa Smart Properties permite que el personal y los residentes del centro para personas mayores utilicen dispositivos con tecnología de Alexa para comunicarse de manera eficiente entre ellos o con las partes interesadas fuera de las paredes del centro. Por ejemplo, los miembros del equipo pueden hacer anuncios o enviar mensajes importantes a las habitaciones de los residentes sin visitarlos uno por uno. Los residentes pueden responder con mensajes personalizados o incluso pedir ayuda, lo que resulta útil teniendo en cuenta los problemas de movilidad que padecen la mayoría de los residentes mayores. También es importante que los residentes puedan realizar llamadas telefónicas o videollamadas a miembros de la familia a través de aplicaciones y dispositivos con tecnología de Alexa sin depender de la ayuda de los miembros del personal. También pueden mantenerse al día con las idas y venidas en su comunidad, seguir las noticias y verificar el clima diario sin salir de su habitación o tener que depender de otra persona. 

Estos dispositivos Alexa también pueden agilizar varias actividades del centro para personas mayores que generalmente son un matiz para los miembros del personal. De esta manera, Alexa puede ayudar a acelerar los registros de entrada y salida, mantener las solicitudes de mantenimiento, estar al tanto de los movimientos de todos los residentes y manejar la mayoría de las tareas administrativas de manera más rápida y eficiente. Como resultado, las instalaciones para personas mayores pueden volverse más eficientes y productivas, reduciendo costos y mejorando la calidad de vida de los residentes mayores. 


En una nota al margen, es esencial agregar que el mercado de la tecnología Alexa y los dispositivos habilitados para Alexa en los centros de vida para personas mayores ya ha sido explorado por empresas de tecnología y proveedores externos durante un tiempo. Por ejemplo, en 2020, una empresa llamada K4Connect recibió $21 millones en inversión de Series B para llevar el querido asistente de voz de Amazon a centros para personas mayores y adultos mayores que viven con discapacidades. K4Connect y otras compañías como Aiva y Vocera ahora están colaborando con Alexa Smart Properties para implementar aún más los dispositivos con tecnología de Alexa en centros para personas mayores y facilitar que estas instalaciones escalen las funciones de Alexa para impulsar la eficiencia dentro de sus instituciones.

Comunicación intrahospitalaria entre pacientes y personal

Los problemas de personal en los hospitales no son ningún secreto. Claro, la pandemia ejerció una presión adicional sobre los centros médicos de todo el mundo, pero incluso antes de COVID, la escasez de personal ya se estaba convirtiendo en un problema urgente, con estudios prediciendo escasez de personal de alrededor de 140.000 para 2030. Esta escasez también se aplica a auxiliares médicos a domicilio, enfermeras, auxiliares de enfermería, médicos e incluso técnicos de laboratorio médico, lo que significa que todo el sistema de salud está en riesgo. Afortunadamente, las tecnologías modernas y los dispositivos impulsados ​​por Internet han tomado la mayor parte de la holgura y se han convertido en una herramienta invaluable para ayudar a aliviar parte de la presión sobre el ecosistema de la atención médica. Y dado que la implementación de estas tecnologías se trata de crear una mejor experiencia hospitalaria para los pacientes, es esencial hacer un buen uso de ellas para lograr todos los beneficios que ofrecen. Una de estas herramientas es Alexa de Amazon.

Con la implementación de Alexa por parte de Amazon en el ámbito hospitalario, las habitaciones y las áreas de personal se están convirtiendo en entornos inteligentes que promueven a la perfección los canales de comunicación remota y las interacciones eficientes entre las partes interesadas. Más específicamente, los hospitales que utilizan dispositivos con tecnología de Alexa pueden emplear habilidades específicas para ayudar a los pacientes a tener más control sobre su experiencia hospitalaria. Estas habilidades permiten a los pacientes administrar sus opciones de entretenimiento, el entorno y las características específicas de la habitación, como la inclinación de la cama, la temperatura y la iluminación. Además, Alexa de Amazon también puede facilitar canales de comunicación más rápidos y eficientes con sus proveedores de atención médica, enfermeras y médicos, quienes, a su vez, también pueden comunicarse con sus pacientes sin tener que visitar físicamente habitación por habitación. En este último punto, Alexa de Amazon usa funciones únicas como llamadas y Drop-in, que promueve conexiones e interacciones instantáneas entre varios dispositivos habilitados para Alexa, como si funcionara un intercomunicador. 

Estas funciones de Alexa tienen el potencial de ayudar a los hospitales a ser más productivos, menos dependientes de la burocracia y el papeleo, y proporcionar una experiencia médica más centrada en el paciente. Además, los centros médicos y hospitales que opten por implementar Alexa de Amazon pueden reducir la necesidad de visitas innecesarias a la habitación en persona, lo que reduce el agotamiento de los médicos y minimiza los riesgos de contagio entre los miembros del personal. Además, al brindar la oportunidad de mitigar las visitas innecesarias a la habitación en persona, Alexa puede ayudar a reducir los altos costos de suministro al ayudar al personal a conservar mejor los suministros médicos como jeringas, desinfectante de manos, guantes, mascarillas, batas y otros equipos de protección.

Podemos presenciar a Alexa en acción en Cedars-Sinai. El hospital implementó las soluciones Alexa Smart Properties, lo que permite a sus pacientes usar comandos de voz para indicarle a Alexa que realice tareas como encender las luces, cambiar los canales de televisión y ajustar la temperatura de la habitación. Alexa también se utilizó para tareas más complejas, como comunicarse con sus médicos y pedir ayuda cuando fuera necesario. Sobre este punto, Peachy Hain, directora ejecutiva de Servicios Médicos y Quirúrgicos de Cedars Sinai, dijo:

“La voz es intuitiva para los pacientes, independientemente de su edad o conocimientos tecnológicos. Dado que es tan fácil de operar, los pacientes pueden usar Alexa para conectarse con su equipo de atención y mantenerse entretenidos tan pronto como se instalen, mientras que los proveedores de atención pueden agilizar las tareas para tener más tiempo para atender a esos pacientes. Es un cambio total para mejorar nuestra experiencia en el hospital ".

Alexa puede mejorar la vida de los pacientes discapacitados

Como ya aprendimos, Alexa de Amazon es conocida por ser una tecnología de asistencia innovadora en todo lo relacionado con la atención médica. Sin embargo, Alexa está llevando el término “tecnología de asistencia” a un nivel completamente nuevo en la vida de las personas discapacitadas al ayudar a que sus rutinas diarias sean más accesibles y sus condiciones más manejables. Esta tecnología de asistencia se ha convertido en la mano derecha de muchos ciudadanos mayores y discapacitados. Ha pasado de ser una simple pieza de tecnología a convertirse en un compañero diario y un asistente de vida invaluable. ¿Quién lo hubiera adivinado?

Alexa de Amazon puede mejorar significativamente la calidad de vida de las personas con discapacidades, como poca o ninguna movilidad, pérdida auditiva, ceguera total o parcial, miembros comprometidos, problemas de aprendizaje, enfermedades paralizantes o afecciones mentales, por nombrar algunos. En ese sentido, los pacientes discapacitados pueden usar dispositivos habilitados para Alexa y los comandos de voz correctos para reemplazar las acciones físicas. Por ejemplo, un usuario puede vincular Alexa al Kindle de Amazon y escuchar audiolibros o vincularlo a su Fire TV Stick para operar su televisor sin ajustar físicamente el dispositivo. En un nivel más complejo, Alexa se puede emparejar con innumerables dispositivos domésticos inteligentes y se puede programar para abrir y cerrar puertas, encender y apagar luces, abrir y cerrar ventanas y puertas de garaje, e incluso alimentar algunos electrodomésticos de cocina para facilitar la cocción y algunos elementos básicos. , pero cruciales, quehaceres. Sumado a estos, y combinado con las habilidades básicas de Alexa, como hacer compras en Amazon o hacer llamadas, otras características como configurar recordatorios para medicamentos, hacen que el asistente de voz de Amazon sea un verdadero cambio de vida para los usuarios discapacitados y con discapacidades físicas.

Más importante aún, Alexa de Amazon no solo es práctica para realizar tareas y actuar como asistente personal. La tecnología también se ha transformado en un compañero que permite a los usuarios discapacitados hacerse cargo de sus vidas y de las tareas que de otro modo serían imposibles de realizar. Puede parecer trivial para usted y para mí realizar actividades como tocar música, pero para una persona discapacitada, tocar música o abrir una puerta por su cuenta, con la ayuda de Alexa, es un cambio de juego completo. De esta manera, el asistente de voz de Amazon ayuda a sus usuarios a recuperar las habilidades y destrezas que alguna vez pensaron que se habían perdido para siempre. De alguna manera, Alexa incluso se ha convertido en una solución para la soledad. Sobre este asunto, un review en linea dice: 

“Alexa es un salvador para mí. Me da mucha independencia. Siento que se está convirtiendo en un amigo virtual que siempre está ahí para entretenerme y ayudarme de todas las formas posibles ".

Por último, Alexa de Amazon ahora tiene innumerables habilidades que los usuarios discapacitados y con discapacidades físicas pueden comprar y descargar para incorporar a sus rutinas diarias impulsadas por Alexa. Éstos son algunos de los más relevantes:

 

  • Ask My Buddy: Ask my Buddy es una aplicación que funciona como una red de alertas personales que, junto con Alexa, envía y recibe alertas sobre el bienestar del usuario. Los usuarios pueden pedir ayuda, enviar señales de emergencia a miembros de la familia o simplemente registrarse para que sus contactos sepan que están bien.
  • Open Sesame: Open Sesame es una habilidad de Alexa que se integra con puertas inteligentes y permite a los usuarios con discapacidades físicas abrir y cerrar las puertas de su hogar sin que tengan que realizar dicha tarea físicamente.
  • Tecla: Tecla es una aplicación que se integra con Alexa y simplifica el uso del dispositivo para personas cuadripléjicas. Con Tecla, los usuarios pueden disfrutar de todas las funciones de Alexa sin tener que manipular físicamente sus dispositivos inteligentes impulsados ​​por Alexa. 

"Alexa, ¿puedes transformar la salud?"

¿Puede? Eso es debatible. Lo que podemos decir con certeza es que el futuro de Alexa de Amazon dentro del ecosistema de la atención médica es brillante. El asistente de voz está listo para convertirse en una extensión crucial de Amazon y su visión del sistema de salud. Sus innumerables funciones y su facilidad de uso nos hacen pensar que es solo cuestión de tiempo antes de que la mayoría de las partes interesadas sean seducidas por su voz y se vuelvan dependientes de Alexa para impulsar sus prácticas e industrias para mejorar los resultados. De manera similar, fuera de los escenarios de atención médica, esperamos que las personas se conviertan en usuarios de Alexa en su vida cotidiana y la conecten con sus necesidades médicas una vez que se den cuenta del potencial detrás de la voz que enciende sus televisores con tanta rapidez todas las noches. 

 

En este artículo, solo hemos logrado cubrir una pequeña parte de lo que Alexa está haciendo y hará por los pacientes de todo el mundo. Si tiene ideas, sugerencias o preguntas, estaremos encantados de responderlas por usted. Solo escríbanos! 

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