CI/CD practices in software and app development: How to successfully implement them

CI/CD practices, when properly implemented, bridge the gap between development teams and create the perfect DevOps environment for efficient and reliable software products.

 In the modern business environment, where information moves at magnificent speeds, agility, and process optimization are paramount to delivering adequate IT services. Long and clumsy coding processes have stepped down to welcome groundbreaking methodologies such as CI/CD, that connect development and operations teams and bridges the gap between them, which paves the way for shorter and more efficient processes that allow quicker building and deploying of software. 

 

DevOps is the queen of said software development methodologies and was born from the need to optimize and improve software development workflows. As a matter of fact, according to the IDC, el mercado de software DevOps alcanzará $6.6 billones en el 2022, , y más del 50% de empresas adoptarán metodologías DevOps para principios de 2019, con Foonkie Monkey proudly included in those numbers. 

 

For modern DevOps teams, like ours, the successful implementation of a CI/CD pipeline is the backbone of an efficient software development process. But what is a CI/CD pipeline? Why use it? Here’s why and how to milk all the potential CI/CD has to offer.

¿Qué es un pipeline de CI/CD?

 

  • CI, o Integración Continua, es un conjunto de prácticas y principios que ayudan a los equipos de desarrollo a integrar nuevos códigos y cambios de código en un repositorio several times a day. Each integration is verified by automated tests that detect errors and make them easier to pinpoint and remove. Furthermore, CI creates a constant flux of information between teams of developers and improves software quality by reducing the time it takes to test and release software. According to a study by Statista, para principios de 2019, 88% de los desarrolladores en todo el mundo han adoptado prácticas de CI. 

 

  • CD, o Entrega Continua, es una práctica de desarrollo de software que retoma donde termina la CI y automatiza el proceso de entrega del código integrado en la etapa de producción sin errores ni demoras. Los cambios de código se despliegan en un entorno productivo tras la etapa de construcción y se revisan manualmente para que se puedan implementar en cualquier momento. El CD ayuda a los desarrolladores a crear software de mayor calidad ya que proporciona un feedback constante por parte de los usuarios lo cual permite implementar las correcciones necesarias en tiempo real. 

 

  • Un pipeline de CI/CD fusiona los dos procesos anteriores y automatiza todo el proceso de entrega de software. Proporciona automatización continua y control permanente durante todo el ciclo de vida del software, desde la integración y las pruebas hasta las etapas de distribución e implementación. De acuerdo a Developer Economics, para el final de 2019, las tasas de adopción de CI/CD en los equipos de DevOps habían alcanzado el 34% para desarrolladores web y móviles. El número de empresas de custom software como Foonkie Monkey que han adoptado enfoques de automatización sigue creciendo, y el CI/CD sigue ganando popularidad entre los desarrolladores.

Mejores Prácticas de CI/CD

1. Measure and Monitor

La implementación de cualquier estrategia de CI/CD no se trata solo de codificar rápidamente. Cuando se escalan las prácticas de DevOps, la orquestación entre equipos y procesos puede volverse más difícil de controlar, y todo el flujo de trabajo puede fallar sin la visibilidad adecuada del proceso. La velocidad y la eficacia no tienen valor si el núcleo del proceso de automatización no está siendo monitoreado y rastreado para verificar errores, calidad y estabilidad. Una técnica de monitoreo eficiente, conocida como software value stream mapping, proporciona una visión general de todo el flujo de trabajo del pipeline, documenta la duración de los procesos y destaca las interrupciones para que los problemas se identifiquen y aborden eficientemente. 

 

2. Protect and Secure your CI/CD Processes

Considerando que el sistema CI/CD tiene acceso completo a las bases de datos de código y las credenciales para implementar en varios escenarios, es fundamental garantizar una protección eficiente de todos los datos internos; esto es crucial para garantizar la integridad del producto y los recursos implementados. Es fundamental aislar y bloquear el sistema CI/CD tanto como sea posible. Los sistemas siempre deben implementarse dentro de redes internas seguras que protejan el acceso externo y monitoreen el acceso interno. VPNs, autenticación de dos pasos, DevSecOps, and access management systems are some smart security practices that will ensure that only authorized parties will access the data. 

3. Ensure Speed is Maintained

La velocidad y la retroalimentación instantánea son el núcleo de la integración continua. Cualquier proceso de CI/CD debe garantizar un flujo de trabajo rápido desde el principio hasta el final del proceso. Es esencial estar siempre al tanto de cuánto tiempo toma verificar procesos en el ambiente QA.. If times are too long, it will limit the number of times developers deploy codes in one day and create disruptions in the workflow.

4. Build Only Once

La velocidad y la eficiencia son los pilares de cualquier proceso de CI/CD y DevOps para desarrollar productos de software. Un sistema de CI/CD exitoso incluye el proceso de programación como el primer paso del ciclo para garantizar que la creación del código fuente solo ocurra una vez. Al hacerlo, el software se crea y empaqueta en un entorno limpio, la salida se utiliza en todo el proceso y los errores se detectan temprano y se evitan en etapas posteriores. Ayudas como Git, se puede usar para subir los datos resultantes para ser usados en etapas posteriores sin cambios.

5. Add a deployment stage

Una etapa de despliegue asegura la continuidad del pipeline. En la etapa de implementación, el software y los cambios de código siempre están listos para su lanzamiento. Cuando los desarrolladores realizan cambios, el usuario final los recibe de inmediato, lo que hace que las reacciones al feedback de los clientes sean implementadas en tiempo real. Las nuevas ideas, correcciones de errores y modificaciones se publican tan pronto como se envía el código. Sin embargo, dado que el lanzamiento ocurre tan rápido, se recomienda seguir algunas metodologías para guiar el proceso de implementación. A continuación, se muestran algunos enfoques relevantes para la implementación: 

 

  • Despliegue Canary: Liberar para un grupo de usuarios primero, probarlo, y si es exitoso, liberar al resto.
  • Depliegue Blue-green: Se crean dos entornos de producción idénticos, uno activo y otro inactivo. La implementación y las pruebas se llevan a cabo en el entorno inactivo. El software solo se lanza al entorno activo cuando se prueba y tiene éxito.
  • Pruebas A/B: Liberar a diferentes segmentos de usuarios dos variantes del mismo sitio y comparar qué variante genera más tráfico. 

 

Herramientas para CI/CD

Hay muchas herramientas disponibles para ayudar en el desarrollo adecuado de un pipeline de CI/CD. Cada uno se enfoca en necesidades específicas, por lo que los desarrolladores deben evaluar qué herramienta puede brindar la mejor solución a sus necesidades. Éstos son algunos de los más populares:

 

Finalizando

In conclusion, the relevancy of adopting project methodologies that accelerate the software delivery process is undeniable. When properly implemented, CI/CD pipeline can significantly improve the deployment time of any software or IT product.

 

The effective collaboration between cross-functional development teams is the crux of the successful implementation of all DevOps endeavors, CI/CD included. Here at Foonkie Monkey, hemos implementado un enfoque DevOps para garantizar que todos nuestros productos de IT sean de la mejor calidad y superen todas las expectativas.

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